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日志

许倬云:从美国工业发展史看特朗普的昧于形势

热度 1已有 367 次阅读2019-5-10 22:04 |个人分类:US|系统分类:转帖-时事政治经济

二十世纪,全世界经历了两次世界大战。一战的影响,将全世界拉入大恐慌,二战出现,实际上是一战未了的许多问题,留到二战寻求解决。这两次战争中,美国都是先以局外人的身分,旁观一个时期,然后在关键性的时刻,投身参战。两次战争,对美国的经济,尤其工业的发展,有极大的正面影响。一战的正面影响,被大恐慌冲消了。二战的影响,却是引导了美国开展另一轮的产业,那一强大的动力,至今延续未歇。

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第二次世界大战

二战的前半段,欧洲战场上,作战双方都已经精疲力竭。东方的战场上,中日之间的战争,几乎将中国完全拖垮。日本侵略的野心,愈来愈走向冒险;中国战场的事情未了,日本又发动了征服东南亚的太平洋战争。日本偷袭珍珠港:战术上成功的一次冒险,战略上致命的错误。美国投身于欧洲和东亚两个战场之前,大半的世界,被战火消耗殆尽;世界上,唯独美国还有足够的力量,供应全世界的消费。

美国投入战场,以其庞大的生产能力,发挥史无前例的能量。举例言之,为了应付两面作战,美国的生产能力,发挥最高峰时,可以每天有一艘[胜利轮]下水。每个小时,可以有一辆坦克出厂。战争刚开始时,各国的空军,都没有巨大的货运机,而到了战争末期,美国已有以百计的[空中堡垒],在欧、亚两个战场上,在运送人员和物质。

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美国排成队列的胜利轮

以匹兹堡本身,所经历的历史,这里的大钢厂,连日连夜地生产钢铁,交付国家,应付两个大战场上的需求。又以匹城为例,Ohio河上的 Neville Island,曾经有过制造小船的船坞,每天可以有数十艘登陆艇下水,顺着密西西比河,流向海口,然后由大船载运,送往欧洲前线和亚洲前线。

大战期间,许多新的发明,见证了科学和技术之间密切的合作。举例言之,用喷射引擎推动飞机,逐渐代替了螺旋桨发动的航空器。这种喷射引擎,不仅可以用在航空,一样可以用在海轮。又例如,雷达和声纳,本来是电波返折、声波回音作用,侦查敌人的行踪。这一领域,今天却是医学侦查疾病的重要工具。天然橡胶不足以供应大量车辆轮胎使用,美国的化工界,发明了人造橡胶。又例如,为了战争时期,大量的伤员,医学界找到了抗生素,这是一条生物学的新途径,不再是依赖化学物质去治疗疾病,而是以有生命的微菌,消灭细菌。

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美国第一种大量生产与服役的喷射战斗机F-80

化学工程的新方向,最值得注意的,就是找到了天然纤维的代替品。从植物中,利用黄豆,可以将其碳纤维,压制为初期的塑胶板,这一类的方法,代替了过去必须用植物纤维制造纸浆的途径。后来更好的方法,则是裂解石油中的碳分子,聚合为各种不同长度的纤维,这一个全新的项目,为石油工业找到了更多的生产品,也对我们日常生活中,增加了化纤原料的成品,例如,塑纺的衣服、塑钢的船壳,种种过去没想到的新产品,今天都出现在我们四周。

单从上面几个项目,二战以后,全世界的工业分类,就与过去不同了。石化工业、生化科技、生物科技、电子科技、核能能源等等,在今天已成为工业生产的主要项目;过去的机械工业和化工工业的内涵,完全改观。美国在这一方面,毋宁占了世界的前哨,而且因为在二战中,政府动员学术研究,寻找新的方法,以应付眼面前的需求。这一习惯,是将过去学术与科技应用之间的关系,颠倒了方向。过去,是先有理论,后有实验,然后才有产品。二战以来的经验,是先有需求,再寻找方向,产品和理论同步进行。

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美国第四波的工业化,实际上可以分成两波,一波是传统的化工、药学等项目,第二波更为猛烈的到临,则是二战终了以后,建立在飞弹的使用基础上,发展了太空探测。俄国在1957年放射的第一个卫星,等于海洋之中的鱼类,第一次跳离海面,回头看波浪之中的同伴。这一波的发展,经过十年,美国在各个方面,配合着太空探测的需求,发展了光电的使用,以及与他相关的电子科技。紧接着,就是信息工业的发展,将十进制的数码,改变成二进制的计算,因此可以加速运算的速度:这一波的开展,其影响不仅在技术方面、计算的速度方面,更因此而引发了电子科学本身,探测电子功能,以及从一般的逻辑,更换成开阖交替的双位数字运算。

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信息科技的发展,到了1970年以后突飞猛进,出现了崭新的产业系统,包括通讯、计算、储存、检索、以至于最后电子通讯,完全代替了以前电波通讯的功能。又引发了软件系统,处理高速度的讯息流传最。

最后一波,则是将这一套整个的讯息功能,下达到每人都能利用脸书、微信等等,无远弗届,人人之间等于都有一个小电报局,就在手头。目前这一波的影响,已经达到经济方面,一方面因为讯息的流转很迅速,全球各地物质的流转,可以在全球性的市场运作。没有一个国家,再能离世独立,闭门度日。在个人的生活方面,也因为讯息流通的方便,许多经由信用的买卖,代替了现金。于是,资金的集中,因为高效率的信息流转,不必再有开户、支出等等的手续,直接可以从每一个人的银行户头,立刻转移到购物所在的商店。资金流转的迅速,也就意味着,一个钱可以作几个钱用; 因为信用的流转迅速,财富集中,非常容易。

现在硅谷科技的新富,都可以在数年之内,因为一个发明,或者一个程序,而累积上百亿元的资产。许多青年学生,凭借着他们创新能力,可以在学习信息科技的基本课程之后,很快找到一个捷径,改善储存、搜索信息的功能,如果有一点成功,一个青年的技工,可以在短期之内,就跃身为高层的中产阶层。这一现象,将美国财富的分布曲线,往上提升:巨富和高层的中产,大量地增加。现在,美国最上面百分之十五到二十的人口,掌握了百分之八十到八十五的全国财富。相对而言,在这激烈的竞争过程中,如果一个青年不能在五年之内,找到一个新的发现或突破,他的创业前途,也就有限了。他将只是从一个公司转到另一个公司,不断地转移,将届中年时,终于失业。这个战场上的竞争,其实非常残酷,[一将功成万骨枯],那些跃升上层、中层的成功者后面,有不只十倍、二十倍的失败者,跌落中产阶层以外。

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美国硅谷

另外一项新兴的产业,则是生物科技。美国在开发内陆的过程中,带领世界上的农业,进入绿色革命。也就是使用化肥、杀虫剂、以及品种改良,将农业生产量和质,都提升到前所未有的水平。上世纪五零年代以后,以化学药品促进生产效果的技术,快速发展,但是其反面的效应,也很快就出现了。农药的使用,颠覆了生物界的生态平衡,以至于造成了[寂静的春天]。许多转输花粉的昆虫,因为农药而死亡,生物界互相支持和克制的平衡,造成了一些品种的迅速减少、甚至灭种,又使另外一些品种,因为没有天敌,而忽然膨胀。这一波的影响,正因为大家的注意,努力寻求补救。

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美国农场的小麦种植

另一种生物科技,则是与改良品种有关。由于生物学的发展,选得佳种,从保留成为独占的市场,逐渐更转变成为员工改造基因,任何产物经过选种以后的改造,往往不能再自性繁殖。例如,今天美国的小麦、黄豆,以及其他的主要食粮,每一年的种子,都不再是经过自然交配,成长而留下作为下一季生产的原种。

生物公司孟山都,几乎已经将世界各处的农家,都转变成为他们的订户。他们每年提出新的基因改造品种,可以抵御各种疾病,也可以提高产量。各种的基因改造后果,使农家乐于使用。后果则是:没有一个农家再能自足地在春季播下自己选择的种子。全世界相当大部分的农田,都受孟山都的控制。而且,任何品种如果中途发生问题,造成灾害,其规模之庞大,波及范围之远,也是前所未有。在农业科技方面的趋向,也一样造成财富迅速的集中:垄断利益者,乃是科技技术的大公司和他们的代理商。农家已经无法脱离这些掌握品种上游的公司;无形之中,全世界的农户,都已经变成这些大公司的佃农。

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伊利诺伊大学的孟山都农技展示

与农业科技类似的,则是医药科技。一方面,经过新的科技,发展了许多新药,也发展了许多诊断和治疗疾病的工具,例如,MRI(磁放共振检查)等等。对于病者而论:这些进步,使许多过去认为困难的疾病,今天几乎都有治愈的可能。另一方面,从诊疗到医治,由于这新型科技的诊疗、设备,以及配套技术人员的薪俸,医疗的费用,比较过去,昂贵了许多倍。今天一个病者,如果没有医药保险制度,将不可能支付如此昂贵的医疗费用。在这行业之中,一样有收入不均匀的现象,医疗人员和医疗研究人员,当然都跟着医疗设备的进步,不断地提升他们的收入。但支援这些医疗看护的底层人物,护理人员和一般缺乏专业的技术助理,他们的收入,却是减低到最低的水平。

以上三种新行业导致的社会发展取向,都加速了美国社会财富分配的极度不平均。以我自己作为患者的经验,我深深体会到,这一个行业之中,上层和下层,不仅收入的差距巨大,他们的生活质量、以及文化水平,都几乎是两个世界。

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位于加州旧金山金融区的劳动阶层纪念碑,而这里正是许多属于中产阶级的专业人士、管理阶层每天工作的地方。

在科学本身的发展而言,有了信息科技和电子科技以后,获得新的工具,使得人类对于宇宙的基本结构,大到外太空究竟是几层宇宙,还有多少大、小宇宙之间是什么关系?都已经列入我们研究的课题。狭而言之,过去的认知,以原子作为最小的颗粒,现在才知道,原子底下有核子,核子之下还有许多不同的粒子,粒子底下还有更小的结构:外到无限大,内到无限小,层层都还有不断推展的极限。

十九世纪以来,许多人以为科学是绝对的,而且科学是可以走到正确和精准的地步。到今天,如此态度,只能归属于[科学主义]的思想范畴。爱因斯坦的相对论,曾经取代了牛顿力学,今天,量子力学的宇宙观,又补充了许多相对论的不足之处。

今天,一个诚实的科学家,不论是物理学家、生物学家,还是数学家,不能再武断地声称,我们人类是万物之灵,我们可以有机会掌握一切的钥匙。在新的世界,一个真正诚实的科学家,必须是深层谦卑,也保留怀疑的探索者。吊诡的现象,科学探索几乎又和形上学的玄学思考融合了。去世不久的英国物理学家霍金,提出了对黑洞理论的重要修正:我们似乎已经无法真正区别,什么是有?什么是无?也无法声称,什么是有理?什么是无理?

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霍金

这一波的思想革命,其严重性将不亚于十六世纪欧洲出现的启蒙时代。至于自动化技术的发展,以技术本身而论,也不过是信息科技的延伸而已,然而其影响,则十分远大,将会影响到低收入的就业机会,也影响到人与人之间关系的根本定义。后面这个课题,将另作讨论,此处不赘。

上述科技研究与工业发展的密切结合,乃是这一代出现的现象,其对于工业发展的方向,具有关键性的意义。美国在二战以后,也是由于政府的提倡,以公家的力量,支持了许多研究计划,政府设置了许多基金,帮助大学开展新的研究工作。战后复员的军人,政府提供奖学金(Pell program),帮助军人们接受高等教育,再进入研究部。每个大学不只是提供大学部的基本教育,每个项目还都有研究所的课程。如此大量的人员投入学术研究,而且大部分是投注理工农项目。美国的学府与企业,因此结合为一个供应面;战后数十年来,这一现象已是常态,而且更多的方面和更多的项目,组成上述学术产业的共生体。这个巨大的动力,的确史无前例 ,使美国在学术和产业双方面的领导地位,日益加强。

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SLAC国家加速器实验室,在能源部的方案下由斯坦福大学指挥运作。

学术工作原来是以[读书明理]为目标。现在,经过如此转折,学术研究竟以[追逐财利]为其任务。学术变质了,知识阶层的性质,也改变了。对于人类存在的根本意义而言,如此变化,是福?是祸?难以测度。

二战开始,美国上下一致,全力发展生产力,即使男工应征参军,劳工家属妇女也入厂工作。二战结束以后,六十余年的发展,美国不断更新自己的产业结构,除了上节所提的项目以外,上世纪八零年代到九零年代,又是一个转折点:过去的基础工业,例如钢铁业,在世界竞争的潮流中,美国失去了优势: 二战后,美国身居全球恢复生产的主力,资方宁可提过工资,尽量避免罢工。于是,美国劳工工作环境好,工资优厚,产品成本不断提高,美国制品,终于由于成本过高,被战后逐渐恢复元气的欧洲诸国和日本,夺去市场。二十世纪的最后二十年,美国工业渐渐老化,工业衰退;工人从优厚工资的好日子,忽然跌入大批失业的窘况,至今一蹶不能复振。

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二战时的美国工厂

其中原因,有相当部分,是由于工资昂贵,使美国的产品无法与欧洲和东亚的产品竞争。1980年以后,美国的钢铁厂,大为萎缩。匹兹堡的空气干净了,数十万的钢铁劳工,他们曾经有三代的稳定职业和可靠的收入,现在沦为失业大军。美国的汽车工业,也面临欧洲和东亚的竞争,在八零以后,美国的汽车市场有一半归于日本车或欧洲车。

最近数十年来,美国的电子业和相关的信息业,突飞猛进,从1957年原始的计算机,发展到今天,人类科技正在走向开发人工智能的阶段,而且将人工智能逐渐转为实用。这个产业的项目,愈来愈众多:这是每日面临的现象,此处不用细述。美国不少工厂生产线,其中各个阶段,使用自动装置,已有四十年的历史。进入机器人的阶段后,机器人代替了工人,担任了生产任务,那些失业的工人,又如何谋生?以一艘货柜船的人员配置为例,十万吨的货柜船,从装货到卸货,以及航程中种种的管理,大概只需要十个人到十五个人操作。在过去,类似吨位,甚至吨位还少的货船,例如,我从台湾来美国的四万吨胜利轮来说,那艘船上,就需要用五、六十位船员。这两者相比,一艘现代管理的货轮,只需要用过去十分之一的人员。

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将来,一般工作可能不再需要大批体力劳动的[蓝领]工人,那些没有受过科技专业教育的劳工们,将何以安置? 现代生产事业,正在转型过程中,乃是躲不开的问题,似乎还没有人找到适当的方向,预作规划。

总结言之,美国历史自从向西开发完成,就一步踏入大规模的工业发展。美国的工业化,其规模之庞大,其内容之复杂,史无前例。而且,与欧洲、东亚的经验相比,美国从附从的地位,在十九世纪中叶,迅速地一跃而为领头羊。此后,世界的竞争,又与过去每个国家,各别人自为政的方式不同:[全球化]已经将世界融合为一个整体。美国过去有两个大洋与旧大陆分隔,自己拥有巨量的资源,也有安全的保障:这一非常独特的美国经验,很难再一次复制。现任美国总统特朗普,打算拉回全球化趋势,使得美国再占经济霸主位置,诚可谓昧于形势。

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特朗普

再从产业结构的改变,讨论目前变化的大意义。回顾凯因斯在大恐慌时的预言,那已经离现在将近一百年了。他认为,按照大恐慌以后经济恢复的方向,也就是继续不断扩张与转变产业结构。最后,到了2030年时,美国的生产效率,如果每人一周工作十五小时,就可以做到足够的生产量。他称为[闲暇的开始]:人不必需要亟亟劳动,可以将时间,放在休闲和其他方面。

现在已经是2017年,离2030年还有十三年而已,美国的产业已经转向资本化,包括机器人的设计,看来纯粹以工作效率来说,他的预言可能是会兑现。但是,今天,许多失业的劳工,几乎不可能,将体力活动转变为高度脑力活动。这些人,从此排斥在工作圈外,无法糊口谋生。以目前匹兹堡Google工作中心的情形而论,他们经常维持五百到八百的年轻人,在信息科技的最前哨探索道路。这些年轻人确实非常努力,只是每一位年轻人,大概只能有五年左右的工作时期;在这时期之内,没有足以令人惊异的成就,他们就必须退出最前哨的工作队伍。这些人中,有多少可以创业成功?已有谋生经验的青年人,不断淘汰成为无法就业的失败者,究竟有多少人,可以因为闲暇的生产方式,获得利益?真正获得利益的,应当只是少数大企业的主持人。

工业转型过程,那大群离开工作岗位的蓝领工人,虽然有退休金与社会福利补助,大致生活无虑,其怨怼之情,在所难免。这一批失业工人,怀念过去好日子,即是接受川普[恢复美国第一]口号的基本群众。至于目前激烈竞争中,一波一波淘汰的高科技青年,不能如愿成功,盛年失败;对他们自己,对于社会整体,都是浪费了人才。他们也将是社会问题的牺牲者。

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凯因斯理论,不断扩大需求面,以刺激供应面,正如在一个大桶之内,搅动储水,出现了动态:这个大桶,就是一个主权国家的经济系统。今天正是全球化经济涌现的时代,所有的主权国家的[水桶],已经有全球性的贸易和交换,经过许多管道,连结为一体。低工资的产品,一定因为其价格低廉,夺取高工资生产地区的市场。富有的国家,是高水头的货币储量,一定会流向贫穷国家的低水头的储存。他预测,消费会带动生产,生产又创造收入,那种密封环境内部的感应,在今天已经不易实现了。凯因斯的理论,曾经使美国脱离大恐慌;然而究竟是否有效于今日的经济局面,既能顾及经济的动力,又顾到财富分配均匀?

回顾美国传统工业离开领导地位,也开启了产业结构的彻底转型。1900年机器制造业就业人口居美国首位,到1940 年汽车业已至第二位,80年代后进入后工业化时代,钢铁工业代表的重工业,居然退出国内产业主流, 讯息科技为代表的现代产业逐步替代制造业成为美国竞争力核心;现在讯息产业上升至第三位;1990年,这一全新的工业,成为美国就业人口最多的领域。此外,农林产业、国防和航空、医药与生物科技等项目,跃登产业舞台。所谓[第三产业],其实并不具体的将原料,转变为高附加值的新产品,包括休闲娱乐(演艺、体育)、金融服务、商品集散、等等,俨然成为最有盈利的事业。

一个半世纪来,美国的工业化一波一波,不断地转型,每一阶段的主要工业兴旺时,都会出现财富快速集中的现象。今日新一波的产业转型,也有新兴暴富出现,其累积财富的迅速和巨量,已经推动现代美国更严重的财富集中现象,对于社会安宁,引发不良效应。

另一现象,则是在美国重工业最兴旺的时候,劳资之间的严重冲突,那时工会还没有完全成熟,可是欧洲出现了马列主义,不同形式的社会主义思想已经进入美国。现在美国出现的财富分配不均现象,较之过去,有过之,而无不及。左倾思潮,势必再起。目前美国的新左派,究竟采取哪一途径?也是应当思考的大事。

美国过去成功,未必完全是因为美国制度的[优越性],其中还有罕见的条件,才造成如此辉煌的成绩。从今以后,美国不能脱离世界,美国也不再能独占优势。美国的产业,将是世界产业的一部分。如何规划美国产业的未来?兹事非小。可惜! 今日美国的精英,尤其政治的领导人,往往只看近利、只看眼前,天天忙于争权夺利,少见有人未雨绸缪。认真规划未来的方向。

作者

许倬云



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发表评论 评论 (1 个评论)

回复 岳东晓 2019-5-11 13:48
全球化潮流浩浩荡荡,顺之者昌,逆之则亡。

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