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日志

清驻美大使馆于斯图尔特堡的故事

已有 233 次阅读2021-1-25 00:31 |个人分类:华人历史|系统分类:转帖-知识

周末心血来潮查了中国驻美大使馆的历史,发现每天路过视若无睹的街道建筑都充满了离奇的故事。
清政府在华盛顿的第二处大使馆(1886-1893)坐落在一座叫Stewart’s Castle斯图尔特堡的房子里,就在Dupont Circle边上,房东为当时的参议员斯图尔特。房租每年一万美元,全屋带家具。
Stewart's_Castle.jpg

拍板租下这房子的时任驻美大使张荫桓把Dupont Circle译为“雕攀园”,他在日记里形容斯图尔特堡“门内翻译、会客、餐饭、跳舞、打波诸房均备,且华赡宽整,故西人以此为美都广厦”。(果然是广东人,有打波的说法……)

根据当年的新闻报导,华盛顿居民对清朝的使馆人员十分好奇,他们如果在使馆二楼阳台晃悠,大批群众会在街上一直盯着他们看,直到警察来驱赶。


报导形容,中国人天天在斯图尔特堡里过着一千零一夜的生活。清朝官员就像是圣诞老人一样,常常大方给华盛顿的官员、邻居、朋友们送茶、扇子、皮草等清朝礼品,也因此常被占便宜

每年农历春节,使馆都会举办盛大的舞会,当年华盛顿的人们认为清使馆的活动是最奢华时尚的,舞会一票难求。当年报纸写道:“每位华盛顿的名媛听闻中国大使夫人收到自己的电话号码,都会欢欣喜悦。大使夫人会从斯图尔特堡二楼,脚踩着用粉黛丝绸层层包裹的三寸金莲,缓缓摇摆地走向客人。”不仅受邀客人,连没受邀的人都会蜂拥而至,风卷残云般吃光使馆的美酒佳肴。

1887年的春节晚会尤为震撼,使馆只能容纳200人,发出了400封邀请函,最终却来了1500人,挤得水泄不通,舞肯定是跳不成了。报纸里写:“那不是一个舞会,而是一场衣冠楚楚的暴动。”

衣帽间一片混乱,宾客脱下来的外套、披肩都找不见了,有人隔天早上回来找。有位参议员安顿好夫人坐下之后去取饮料,接下来两个小时都挤在人群里动弹不得,碰不上太太的面。最恐怖的是饭厅,使馆门一开,餐桌座位就都被占满了,直到最后清场为止,有人评论说那是“在华盛顿社交史上前所未有的可耻事件”。报社记者开玩笑说,张荫桓向清政府上报这一事件时,恐怕要讨论“文明是否一败涂地”的命题。


张荫桓卸任之后,清使馆的作风似乎就俭朴许多了,但也因此捅了娄子。1893年斯图尔特要收回房子时,发现损坏严重,清朝人不习惯用煤气炉,直接在厨房地板上垒了灶,使馆人员吸鸦片时把华美的家具和墙饰烧坏熏黑了。斯图尔特怒而将清朝使团告上法庭,索赔15000美元,等于是一年半的房租。

在日记里,张荫桓把全部的锅都甩给他的继任者崔国因,说崔日常生活节俭,清扫洗刷不花钱让洋仆代劳,都由家人亲力亲为,既不得法,损坏必甚;气炉水管常年搁置,修理反而费钱;运煤炭不开地窖门而从正门入,玷污地毯。清政府也不是省油的灯,雇用了美国前国务卿作为律师,讲价成功,最终赔了3000美元。

1901年斯图尔特堡被拆除,原址如今是Dupont Circle西北角的PNC银行。美都广厦不复见,斯人也已不在,在那之前一年的义和团运动期间,被流放新疆的张荫桓被慈禧太后下令斩首。

搬出斯图尔特堡之后,清朝驻美大使馆搬到了我现在住处的对面(!),故事待下回分解。

参考阅读:

https://chroniclingamerica.loc.gov/lccn/sn86076999/1887-02-16/ed-1/seq-2/

https://chroniclingamerica.loc.gov/lccn/sn83045462/1914-11-29/ed-1/seq-76.pdf

http://www.kaixian.tv/gd/2017/0822/561707.html

https://botanwang.com/articles/201609/%E5%BC%A0%E8%8D%AB%E6%A1%93%E5%92%8C%E4%BB%96%E7%9A%84%E4%B9%B1%E4%B8%96%E5%8A%9F%E5%90%8D.html

版权归作者所有,任何形式转载请联系作者。
作者:noisyphone(来自豆瓣)
来源:https://www.douban.com/note/699602631/

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